Zone 9 Bloggers

2016 Finalist

Zone 9 Bloggers Zone 9 Bloggers 2016 Finalist

Personal Details

  • NationalitéEthiopia, Ethiopia
  • ProfessionBlogueurs
  • Current statusActive
  • Domaine d'activitéBlogging, Défense des droits humains

Biographie

Zone 9 est un collectif de neuf blogueurs indépendants de langue amharique qui ont pour but de «créer des récits indépendants» en Ethiopie. Leur leitmotiv est “Nous bloguons parce que nous nous soucions”. Les blogueurs ont appris à se connaître à travers leurs activités sur les réseaux sociaux et leur blog respectif. Plus tard, ils (et d’autres personnes) se sont réunis pour former un comité de recherche de fonds afin d’aider la famille de Mme Alem Dechassa qui s’était rendue à Beyrouth, au Liban, en tant que femme de ménage pour soutenir sa famille et qui y a été assassinée. Les blogueurs ont formé ce collectif parce qu’ils croyaient que de tels défis seraient atténués à travers un dialogue public.

Le nom de Zone 9 est une référence métaphorique pour l’Ethiopie elle-même. La prison de Kality, connue pour enfermer de nombreux journalistes et prisonniers politiques, est constituée de huit zones. Les prisonniers politiques de Kality appellent le reste du pays « Zone 9 » pour indiquer que c’est une région où la liberté d’expression et d’autres libertés politiques sont sévèrement limitées. En d’autres termes, le peuple éthiopien est emprisonné dans une cellule plus grande. Les blogueurs ont adopté le nom de leur collectif après avoir appris sa existence lors d’une visite à un journaliste emprisonné.

Le blog Zone 9 a été créé en mai 2012 et le collectif travaille dans trois domaines principaux. Ils :

  • écrivent des articles d’opinion et des articles de fond sur la constitution, les questions économiques, éducatives et culturelles en Ethiopie,
  • documentent les abus et les violations des droits humains par les acteurs étatiques et non étatiques en Ethiopie
  • attirent l’attention du public sur les conditions des prisonniers politiques en Ethiopie.

À cette fin, ils ont lancé des campagnes sur les réseaux sociaux en tant que groupe. En outre, les membres écrivent des articles sur des questions spécifiques. Le blog a également servi de plateforme pour des blogueurs non-membres afin qu’ils puissent donner leur opinion en réaction à des articles et autres messages.

Deux semaines après que le blog Zone 9 a été créé en 2012, son accès depuis l’Ethiopie a été bloqué. Les tentatives d’utiliser différents noms de domaine ont été bloqués. Suite à cela, ils ont commencé à utiliser les réseaux sociaux comme média alternatif pour communiquer avec leur public. Six membres du blog Zone 9 et trois journalistes affiliés ont été arrêtés le 25 avril 2014. Trois mois plus tard, le 18 juillet 2014, ils ont été formellement accusés de «terrorisme» pour «être liés à des groupes interdits, pour prétendument planifier des attaques et pour avoir participé à des formations sur la sécurité numérique». Après quinze mois de procédures juridiques, cinq de ces personnes – trois journalistes affiliés et deux membres du blog – ont été libérés après que leurs charges aient été abandonnées le 9 juillet 2015. Leur libération a précédé la première visite du Président américain Barack Obama en Ethiopie, ce qui a conduit certains à penser que cela a engendré une pression pour libérer les blogueurs et les journalistes.

Trois mois plus tard, le 16 octobre 2015, la Haute cour fédérale d’Ethiopie a acquitté les blogueurs restants des accusations de terrorisme. Cependant, après leur libération, le Procureur fédéral a fait appel contre la décision de la Haute cour et l’affaire se poursuit devant la Cour suprême fédérale pour quatre blogueurs de Zone 9. Trois des blogueurs sont actuellement en exil. Les six blogueurs étant restés en Ethiopie et les trois journalistes emprisonnés avec eux sont soumis à une interdiction de voyage illégale.

Blog: http://zoneniners.com
Facebook: facebook.com/Zone9ers
Twitter: twitter.com/Zone9ners

Photos

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